Saddles - Selles

HOW IMPORTANT IS CHOOSING THE RIGHT SADDLE FOR THE HEALTH OF YOUR HORSE?

An ill fitting saddle can damage your horse's health

This is an important topic that brings a lot of questions and sometimes comes with a fair dose of controversy.  I have many students who ask me to help them with this issue and are eager to learn more about it.  The more you advance your horsemanship and your knowledge of riding, the more you find out about your own needs and those of your horse, the more you realize how complicated finding the right saddle can be.  We must remember to address the question in a big picture context.  Saddle fitting is comprised of many components that complement each other:  the choice of a saddle, the choice of a saddle pad, the rider’s ability and conformation, the type of activity, the horse’s conformation, etc.  

This can be a life long quest, and varies with each rider and horse combination It takes a lot of time, a lot of research and experimentation.  You have to ride many different horses and many different saddles, at which point you start to understand how difficult it can be to find the right fit and the right product.
I have been studying the question for many years, and during my stays at the ranch, I was fortunate to share my experiences with Linda Parelli and to benefit from her advice on the matter.  The objective always being to find a good saddle that optimized my efficiency and the development of my horses.  Despite my experience, I have made many mistakes along the way, some of which were very expensive, and I don’t think the search will ever be completely over!  
If this topic is on your mind, here are:

A few basic tips 

First of all, your saddle needs to fulfill three conditions: 

1.         It must be suited to its function.  There is no point in buying a Western saddle if your main intent is to jump fences.  On the other hand, an English saddle will not be very useful if you want to be working cattle.  Some specialized disciplines require specialized equipment.  But if your main concern is trail riding or leisure, you have more choice and you can prioritize the following conditions.

2.         It must be adapted to the horse’s conformation.  A horse that is uncomfortable or that is in pain will not be able to give you his best performance or all his attention.  Reactions will vary based on the degree of discomfort:  the horse can be impulsive, or on the contrary, refuse to go forward; he may develop a short and stiff gait; he could have a sour attitude while ridden (flat ears, hard eye), brace his back and neck, or in some extreme cases, buck.  The saddle must be wide enough to allow the horse full freedom of movement.  It must not interfere with the motion of the shoulders and shoulder blades; it must not create painful pressure points on the horse’s back or withers; it cannot be too long if your horse is short-backed; and so on.  Did you know that a majority of saddles on the market are too small or too narrow for an Arab?  Imagine if you are riding a stout Quarter Horse or a big Warmblood!

3.         It must also be adapted to the rider and allow you to stay in a balanced position.  In Parelli Level 1, you learn about finding your balance point.  What if you are unable stay on your balance point?  Your saddle may be the problem.  Some saddles constantly throw the rider forward, or may be too small to allow the rider to use his lower back effectively.  In some cases, it may just not be made to allow you to easily and comfortably stay in the right position to be in balance.  You may surprised to learn that many riders ride in a saddle that is too small for them!  Whether it is an ego thing, a way to compensate for a lack of balance, or simply ignorance...

Be prepared to pay a substantial price for a good saddle
There are no miracles:  a cheap saddle cannot be made correctly.  On the other hand, expensive does not imply that you necessarily have a good quality or well-fitting saddle.  I have owned some very expensive saddles, made with great quality materials, that hurt my horses and that in the long run, seriously compromised their posture, the muscling of their backs and their joints.  Even a custom-made saddle can be a bad fit, because saddles are often made after measuring the rider, not the horse.  If the horse is measured, generally the measures are done while he is standing still.  Since there is a fair chance you will be riding at faster gaits, consider how the horse's shape will change when he is in motion!  He will need more space to move its shoulders, and to use his back and hindquarters correctly. 

See why narrow, restrictive saddles can cause a lot of pain and discomfort 

The quality and the functionality of the saddle pad also play a role 
Some saddle pads do not cushion the pressure points caused by the saddle, or in some cases, cause more pressure, which can add to the horse’s discomfort and pain. 
If you ride more than one horse, you may not be able to have one saddle that fits all.  It is possible to use a good saddle for a wide variety of different horses, but it must be wide enough to fit a majority, and you have to pair it up with a good saddle and pad system that is flexible enough to adjust to fit the different horse conformations. 

If possible, never buy a saddle without trying it first!  
Preferably, see if you can try it on your horse.  It must fit you, but it must fit your horse too.  It is very difficult to judge the fit without at least a trial.  Most serious vendors will give you that option.  If it is not possible, at least attempt to obtain the saddle’s measurements, to check if it has at least the potential of fitting your horse.  Critical measurements for saddle fit are the length, the width of the tree and of the gullet, and most important, the shape or profile of the underside of the saddle. 
There are ways to check if a saddle hurts a horse.  One of them is to look at the sweat and hair patterns left on the horse’s back right after a riding session.  Dry spots indicate areas where there is too much pressure.  White hairs (often just behind the withers) show areas where there has been so much pressure that the hair grew back without color.  Shuffled hairs spots show areas where the saddle or pad are rubbing or causing friction.  The horse's posture, muscling and attitude are also good indicators, if you know what to look for and develop your 'eye'.  Below are comparative diagrams illustrating the results of bad saddling (in red) and what can be expected with a good saddle fit (in green).

Click here to access the Natural Horseman Saddles site


The Cruiser - designed for long hours in the saddle and a lighter weight


BAD POSTURE AND DAMAGING BIOMECHANICS

 


GOOD POSTURE AND HEALTHY BIOMECHANICS




I would like to know more!  

Linda Parelli has evaluated numerous saddles that are available on the market and she was disappointed in most of them, so she decided to help design them.

You will find a lot of great information on choosing and fitting a saddle on this site www.naturalhorsemansaddles.com, and on the Parelli member site.

Check out Parelli Saddles' YouTube channel for many educational videos on fitting saddles and pads.  

I AM A CERTIFIED PARELLI SADDLE SPECIALIST
At my students’ request, I hold saddle savvy workshops where we address function and fitThis is a great opportunity to compare different saddles, to try them out to feel the differences, and I can also demonstrate the effect of different saddles on different horses.  The horses often show dramatic changes in posture and attitude when we change the fit of the saddle they wear.   If you opt for a Parelli saddle system, I can help you select the right width, size and options.  Once you have received your Parelli saddles and shims, together we will fine tune the adjustment for your horse and I will teach you how to evaluate and change it yourself.

Click here to access the Natural Horseman Saddles site 

Conclusion 
Remember that buying a saddle is often a major investment, and deserves to be done with great care and a good deal of thought.  It is well worth your while to do some research, talk to professionals and consider all the factors involved.  A good saddle will last you a lifetime, and will allow your horse to be comfortable, which means he may be more attentive, less emotional, more willing and perform better.  How else would you be able to attain harmony? 

Have you considered improving your saddle system for your horse?  Share your thoughts and comments with us.

Geneviève Benoit offers seminars and workshops on natural horse management and on saddle fitting and choice.  Contact us for more info and to set one up. 


NEW, to help you choose!  Digital Saddle Fit Questionnaire and 3 Easy Steps to find your perfect saddle.

Fluidity English Saddle - Modèle Fluidity Classique


QUELLE IMPORTANCE A LE CHOIX D'UNE SELLE SUR LA SANTÉ DU CHEVAL?


Une selle mal adaptée peut nuire à la santé de votre cheval

Voilà un sujet qui soulève beaucoup de questions et parfois, de controverses.  J’ai de nombreux d’élèves qui me demandent des conseils à ce sujet et qui aimeraient en savoir plus.  Plus on avance dans son horsemanship et sa connaissance de l’équitation, plus on se rend compte des ses propres besoins et de ceux de son cheval, et plus on commence à saisir la complexité du sujet.  En fait, il faut considérer la question dans un ensemble, car l’ajustement tient à plusieurs facteurs qui sont complémentaires :  le choix de la selle, du tapis de selle, la conformation et l’habileté du cavalier, le type d’activité, la conformation du cheval, etc.

Malheureusement, cela ne s’apprend pas en quelques heures, il faut y mettre le temps, faire des recherches et prendre de l’expérience.  Il faut avoir la chance d’essayer de nombreuses selles différentes et de monter toutes sortes de chevaux pour commencer à comprendre la difficulté de trouver le bon ajustement et le bon produit. 

Cette question me préoccupe depuis de nombreuses années, et lors de mes stages chez Parelli, j’ai pu bénéficier de l'expérience et des conseils de Linda Parelli à ce sujet.  L’objectif étant toujours de trouver une selle qui maximise mon efficacité et le développement de mes chevaux.  Malgré mon expérience, j’ai quand même fait de nombreuses erreurs de parcours, dont certaines très coûteuses.  La recherche n’est donc jamais tout à fait terminée!  Si ce sujet vous concerne, voici donc: 

Quelques conseils de base  


Tout d’abord, la selle choisie doit remplir trois conditions: 

1.         Elle doit être adaptée à la fonction envisagée.  Rien ne sert d’acheter une selle Western si votre activité principale est le saut d’obstacles.  Par contre, si vous comptez faire du travail avec le bétail, une selle anglaise ne vous sera pas très utile.  Certaines activités spécialisées exigent un équipement spécialisé, mais si vous faites surtout du loisir ou de la randonnée, le choix est plus vaste et vous pouvez alors mettre en priorité les facteurs suivants.

2.         Elle doit être adaptée à la conformation du cheval.  Un cheval inconfortable ou qui souffre ne pourra pas vous donner la pleine mesure de son rendement et de son attention.  Ses réactions vont varier selon le degré d’inconfort :  il peut être impulsif ou au contraire refuser d’avancer, développer une petite foulée raccourcie et saccadée, avoir une mauvaise attitude lorsqu’il est monté (oreilles dans le crin, expression durcie), renverser le dos ou l’encolure, et à l’extrême, ruer et ‘bronquer’.   Une selle doit être assez large pour lui donner pleine liberté de mouvement, ne pas entraver les épaules et les omoplates, ne pas créer de pressions douloureuses sur son garrot ou son dos, ne pas être trop longue si on a un cheval au dos court, etc.  Saviez-vous que la majorité des selles sur le marché sont trop petites ou trop étroites pour un cheval Arabe!  Imaginez donc si vous montez un gros Quarter Horse, ou un Warmblood!

3.         Elle doit être adaptée à la conformation du cavalier et lui permettre d’être en position équilibrée.  Dans Parelli Niveau 1, vous apprendrez à trouver votre point d’équilibre.  Mais que se passe-t-il si vous n’arrivez pas à rester sur votre point d’équilibre?  Il se peut que votre selle soit en cause.  De par sa construction, votre selle peut constamment vous projeter vers l’avant;  elle peut être trop petite pour vous permettre d’être souple dans le bas du dos, ou simplement ne pas vous permettre de rester en bonne position pour rester en équilibre confortablement.  Vous serez peut-être surpris d’apprendre que qu’un grand nombre de cavaliers montent dans une selle trop petite pour eux!  Question de préserver leur ego ou de pallier à un manque d'équilibre, ou tout simplement par ignorance… 

Attendez-vous à payer un bon prix pour une bonne selle

Il n’existe pas de miracle :  les selles bon marché ne peuvent pas être fabriquées correctement.  Par contre, le gros prix n’est pas non plus une garantie de qualité ou de bon ajustement.  J’ai possédé des selles fabriquées avec des matériaux de très bonne qualité, très chères, qui faisaient mal à mes chevaux, et qui à la longue, ont sérieusement compromis la musculature de leur dos et leurs articulations.  Même la selle faite sur mesure n’est pas nécessairement bien ajustée car souvent, elle est fabriquée en fonction du cavalier, et non du cheval.  Si le cheval est mesuré, on le fait principalement à l’arrêt.  Évidemment, on ne monte pas toujours un cheval à l’arrêt, et il faut bien se rendre à l’évidence :  sa forme change lorsqu’il se met en mouvement!  Il aura besoin de plus d’espace pour mouvoir les épaules, pour utiliser son dos et son arrière-main correctement.  Pour un excellent aperçu de la latitude de mouvement dont le cheval aura besoin en mouvement, allez voir la vidéo ci-dessous.

Voyez pourquoi une selle trop étroite ou trop restreinte peut causer beaucoup de douleur et d'inconfort 

La qualité et la fonction du tapis de selle joue aussi un rôle important 

Un tapis de selle qui n’absorbe pas les points de pression de la selle, ou qui en crée d’autres, peut aussi causer de l’inconfort ou de la douleur au cheval.
Est-ce que vous montez plus d’un cheval?  Si c’est le cas, attendez-vous à ce que votre selle ne soit pas nécessairement adaptée à chaque cheval.  Il est possible d’utiliser une bonne selle pour une variété de montures différentes, mais il faut d’abord qu’elle soit assez large pour faire à une majorité, et il faut compléter avec un bon système d’ajustement qui soit suffisamment flexible pour prendre en compte les différentes conformations. 


Si possible, n’achetez jamais de selle sans avoir pu l’essayer!  
De préférence, essayez-la sur votre cheval.  Elle doit vous faire, mais aussi lui convenir.  C’est très difficile à évaluer sans faire au moins un essai.  La plupart des vendeurs sérieux vous donneront cette option.  Si ce n’est pas possible, essayez au moins d’obtenir des mesures pour vérifier si elle a des chances de faire à votre cheval.  La longueur, la largeur de l’arçon et de la lacune centrale, et surtout, le profil du dessous de la selle sont des mesures critiques pour évaluer un bon ajustement. 

Il y a moyen de voir si une selle fait souffrir ou blesse un cheval, entre autres en regardant la marque de selle laissée sur son dos après le travail.  Les endroits secs indiquent une zone de grande pression.  Les zones de poils blancs (souvent derrière le garrot), des endroits qui ont été si comprimés que le poil a repoussé sans pigmentation.  Les poils rebroussés indiquent des endroits où il y a friction entre la selle et le cheval.  La posture, la musculature et l'attitude du cheval sont aussi de bons indicateurs, à condition de développer ses connaissances et un 'œil' avisé.  Ci-dessous deux diagrammes qui illustrent les résultats d'un mauvais ajustement de la selle (en rouge) et des changements constatés avec une selle bien adaptée (en vert).

Cliquez ici pour accéder au site des selles Natural Horseman Saddles

MAUVAISE POSTURE ET BIOMÉCANIQUE DÉFICIENTE





BONNE POSTURE ET BIOMÉCANIQUE SAINE








Je veux en savoir plus! 

Linda Parelli a évalué de nombreuses selles disponibles sur le marché et déçue par la plupart de ses essais, a décidé de participer à leur conception.  Il en est ressorti un choix de selles haut de gamme parfaitement adaptées aux chevaux et aux cavaliers de différentes disciplines.  Vous trouverez beaucoup d'information sur le choix et l'ajustement d'une selle sur le site www.naturalhorsemansaddles.com, et sur lsite des membres Parelli.  

Consultez aussi la chaîne YouTube de Parelli Saddles pour de nombreuses vidéos éducatives sur l'ajustement des selles et les tapis de selle.

Je suis certifiée Spécialiste des selles Parelli 

À la demande de mes élèves, j'organise des ateliers de consultation sur le choix et l’ajustement des selles.  Nous en profitons pour comparer différentes selles, vous pouvez les essayer pour sentir la différence, et nous pouvons même faire des démonstrations avec différentes selles sur différents chevaux.  Les changements de posture et d’attitude du cheval sont souvent dramatiques et très rapides lorsqu’on change l’ajustement d’une selle.  Si vous optez pour une selle Parelli, je peux vous aider à faire le bon choix de largeur, grandeur et d'options.   Une fois que vous aurez reçu votre selle et vos shims, nous pourrons raffiner ensemble votre ajustement et je vous enseignerai à l'évaluer et à le faire vous-même.  

Cliquez ici pour accéder au site des selles Natural Horseman Saddles 

Conclusion 

Il faut surtout retenir que l’achat d’une selle, qui constitue souvent un investissement important, mérite une attention et une réflexion approfondie.  Cela vaut le coup de faire des recherches, de consulter des professionnels et de bien considérer tous les facteurs.  Une bonne selle vous durera toute une vie, et permettra à votre cheval d’être confortable, et par conséquent, plus attentif, moins émotif, plus coopératif et plus performant.  N’est-ce pas là une condition essentielle pour atteindre l’harmonie?  

Avez-vous déjà songé à changer votre selle pour améliorer le confort de votre cheval?  N'hésitez pas à partager vos commentaires. 

Geneviève Benoit offre des conférences et des formations sur la régie du cheval au naturel, ainsi que sur le choix et l'ajustement des selles pour le cheval et le cavalier.  Contactez-nous pour plus de détails ou pour l'organiser dans votre région.


NOUVEAU, pour vous aider à faire votre choix!  Digital Saddle Fit Questionnaire et 3 Easy Steps to find your perfect saddle (en anglais pour le moment).

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